进化?基因突变?大猩猩长出人类手指,到底是怎么回事?

浏览:210   发布时间: 08月16日

上图是一只“网红”大猩猩,它是美国亚特兰大动物园中的一只大猩猩。它之所以成为了网红是因为亚特兰大动物园为其举行了一场6岁生日的生日派对,并且动物园将派对的过程发布在了网上。大猩猩的生日party自然引起了网友们的兴趣,不过,网友们惊奇地发现:这只大猩猩长着与人类相似的手指。这一发现,引起了许多网友的转发和评论,许多人说:这是大猩猩进化的结果,它们已经越来越像人了。那么,这只“长着人类手指”的大猩猩究竟是怎么回事呢?我们一起来揭秘一下。(下图为大猩猩手指的特写)

大猩猩长着“人类的手指”?

从上图中,我们可以清晰地看到,这只大猩猩的三根手指光秃秃的,而且其指甲盖、关节都与人类的非常接近,而这也是引起网友们猜测的主要原因。由于动物园将照片传到网上之后引起了种种猜测,所以园方也介入了调查,结果调查结果让人大跌眼镜:这只大猩猩只是手部只是患有的皮肤病,而这种病就是我们常说的白斑病,这是一种由于体内黑色素细胞被破坏导致的疾病,在人类世界中,约有1-2%的会患有白斑病,而同样作为灵长类动物的大猩猩也有几率患该病,只不过几率更低而已。

因此,这只大猩猩只不过是手部局部的白斑病,从而导致了这个地方的黑色素细胞消失,露出了与人类肤色接近的皮肤而已。不过,还是有的小伙伴不太明白:为什么大猩猩的手指与人类的手指如此的接近?下面我们再来说一下这个问题。

大猩猩与人类的手指

根据目前的科学的研究发现,灵长类都有着共同的祖先,只不过灵长类动物分化的时间较长,所以到现在演化成为了拥有14个科超过560种不种种类的大家族。在所有的灵长目下与人类最为接近的就是类人猿,而类人猿泛指猩猩科和长臂猿科下的动物,在类人猿中,又以猩猩科下的动物与人类最为接近,其中黑猩猩与人类的基因相似度更是达到了惊人的98.7%(数据来源于《黑猩猩与人类基因序列的对比与分析》,该论文发表于2002年的《科学》杂志上)。

同样属于类人猿且在猩猩科下的大猩猩虽然与人的基因相似度不如黑猩猩,但是根据科学家们对其基因与人类基因的对比发现,二者的基因相似度也达到了98.4%。

黑猩猩和大猩猩之所以与人类有着较高的基因相似度正是因为它们与人类在演化史上分道扬镳的时间比较短。从目前科学以及考古的研究看,人类与类人猿分化的时间大约在距今约600万年前,而人类最早的直系祖先就是图根原人,这是最早的直立行走且与人族有直接关系的灵长类动物。

既然人类与大猩猩有着共同的祖先,那么二者在形态上有一定的相似度就很好理解了。而且在漫长的演化史中,大猩猩用主要用前肢的手来采食植物、攀爬,最重要的是大猩猩也是跖行性行走的动物。既然说到了行走方式,我们不妨来说一下比较常见的几种行走方式:跖行性、趾行性以及蹄行性。其中蹄行性很好理解,就是有蹄类动物用自己蹄尖走路,而趾行性是大多数四肢行走动物的行走方式,它们用前后肢趾的末端两节着地行走,比如犬科、猫科动物都是这种行走方式。而跖行性是指前肢的腕、掌、指或后肢的跗、跖、趾全部着地行走的方式,这种行走方式常见于熊科、灵长类动物、松鼠等动物。

对于大猩猩来说,它们不但与人类一样是跖行性,还是Knuckle-walking,也就是指关节行走的动物,这使得它们的前肢并没有发生太大的改变,只是比人类的手指更加粗而已(前肢手掌参与行走)。因此,相同的祖先,较近的分化时间以及相似的行走方式,是大猩猩与人类手指相似度高的原因。

不过,由于人类与大猩猩不同生态位还是导致了二者的手指有一定的差异,最明显的就是拇指。根据发表在《自然》杂志上的一篇名为《人与猿的手比例演化》(The evolution of human and ape hand proportions)论文看,研究小组通过对比类人猿、人类以及南方古猿等灵长类动物手掌发现,人类相比较其他类人猿的手掌更加的原始,意思就是说人类在演化的过程中,手掌的变化是最小的,反而类人猿在不同的环境下手掌发生了较大的改变,最明显的就是短粗的拇指,而人类的拇指相比类人猿更加的长,这也是人类与类人猿最大的区别之一。

总结

那只拥有“人手”的网红大猩猩其实不是基因突变,也不是在向着人类的方向进化,而是我们本是就有共同的祖先,在漫长的演化中,手的利用都相差不大,所以造成了大猩猩与人类的手有着极高的相似度(拇指除外)。而这只大猩猩的手恰好有得了白斑病,褪去了黑色素后露出了与人类肤色接近的手指,这才被误解了。

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